Francis Crick: Discoverer of Genetic Code

Jako dziecko Francis Crick bał się, że nie pozostanie mu nic, co odkryje, gdy będzie dorosły. W swojej książce Francis Crick, Matt Ridley pokazuje nam, jak błędny był Crick. Czytamy o latach Cricka w Laboratorium Badawczym Admiralicji podczas II wojny światowej; jego śmiechu o wysokim skoku, bardziej jak bray ; swoich doświadczeń z LSD w latach 70 .; i jego przekonanie, że różnice w IQ między czarnymi i białymi mają podstawę genetyczną, a nie społeczną. Mniej czytamy o późnym zainteresowaniu Crick a możliwością pozaziemskiego pochodzenia życia, ale, co zrozumiałe, znajdujemy wiele stron o jego związku z Jamesem Watsonem. Na 213 gęstych stronach Ridley daje nam portret człowieka, któremu przypisuje się jedno z najważniejszych odkryć XX-wiecznej nauki – strukturę DNA, z jej implikacją, semikonserwatywny tryb replikacji. Watson, Crick i Maurice Wilkins otrzymali Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny w 1962 roku. Rosalind Franklin, która była pionierem badań nad dyfrakcją promieni X w makromolekułach i odegrała kluczową rolę w tych odkryciach na wiele sposobów, zmarła w 1958 roku. Historia odkrycia struktury DNA została powiedziana wiele razy. Czytelnicy znający słynną książkę Watsona Podwójna helisa: osobiste sprawozdanie z odkrycia struktury DNA (New York: Touchstone, 1968, wydana ponownie w 2001 r.) – której Crick nie lubił – nie mogą uznać opowieści Ridleya za zabawne. W rzeczywistości te dwie książki nie mogą być bardziej różne. Książka Watsona zaczyna się od linii, która stała się sławna – nigdy nie widziałem Francisa Cricka w skromnym nastroju – i postępuje odpowiednio. Ridley wybiera inny klucz, skupiając się bardziej na problemach naukowych niż na konfliktach osobowości. Jego brak sympatii dla każdego, kto dostał się na drogę Cricka, jest oczywisty, ale nacisk kładzie się na nieliniową ścieżkę, która doprowadziła do modelu podwójnej helisy i przyczyn raczej niż przejawów bolesnego konfliktu między Watsonem. i Crick w późnych latach sześćdziesiątych. Pismo jest przerywane żywymi, typowo crickimi cytatami, takimi jak: To może być prawda, ale nie ma na to żadnego dowodu .
Jeśli czytelnik nie szuka wyrafinowanych przyjemności literackich, ta dobrze udokumentowana książka spełnia swoje zadanie. Powolny proces, w którym kształtują się idee naukowe – w jaki sposób są one testowane, odrzucane i udoskonalane – jest dobrze opisany, a terminy techniczne są jasno wyjaśnione, tak że nawet nikt nie może z łatwością przejść przez te strony. Widzę jednak dwa problemy z książką. Jednym jest sformułowanie tytułu. Trzy rozdziały opisują, w jaki sposób Crick, po swoim głównym odkryciu, uczestniczył w próbie zrozumienia zasad, zgodnie z którymi informacja zawarta w DNA ulega translacji na białko. Był tak zafascynowany tym nowym wyzwaniem, że wybrał kod genetyczny jako temat swojego wykładu Nobla. Jednak w 1968 r. H. Gobind Khorana, Marshall W. Nirenberg i Robert W. Holley otrzymali Nagrodę Nobla w dziedzinie fizjologii lub medycyny za odkrycie kodu genetycznego i wyjaśnienie jego funkcji. Wywołanie Cricka odkrywcy podwójnej helisy spowodowałoby bardziej odpowiedni tytuł i nie zaszkodziłoby jego reputacji.
Drugi problem, który znalazłem w tej książce, trafnie opublikowany w serii o wybitnych życiach, jest taki, że biografia jest prawdopodobnie najtrudniejszym sposobem opowiedzenia historii tak złożonego, wielowarstwowego i kontrowersyjnego procesu, jak poszukiwanie kodu życia. W tej książce niewiele jest o innych naukowcach – takich jak Franklin, Khorana i Nirenberg – którzy z szerokiej perspektywy byliby tylko drugorzędnymi postaciami w sztuce. Niestety, biografia jest trudnym gatunkiem literackim, niewiele mniejszym niż autobiografia. Mając zaledwie kilka godnych pochwały wyjątków, biografie wydają się być jednostronne, a ten nie jest wyjątkiem. Na końcu książki pozostaje idea, że życie Francisa Cricka było zasadniczo procesem liniowym: na początku są wahania, a nawet niepowodzenia, nie od razu znalazł odpowiednią żonę lub właściwą pracę, ale jest punkt zwrotny, po którym sukces staje się nieunikniony, a następnie poprzednie kaprysy świadczą o niewielkich epizodach w trajektorii, która idzie prosto do ostatecznego chwalebnego wyniku. Osobiście wątpię, by jakiekolwiek życie – nawet życie Francisa Cricka – było tak nieskomplikowane.
Guido Barbujani
Universit. di Ferrara, 44100 Ferrara, Włochy
g. [email protected] it
[przypisy: dermatologia estetyczna poznań, laserowe zamykanie naczynek poznań, śruba gojąca ]
[podobne: szagru, szkarlatyna wikipedia, tabletki antykoncepcyjne daylette ]